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En mi animo de recuperar los estilos y técnicas de los fotógrafos de principios del siglo pasado, en concreto de los pictorialistas del grupo de Stieglitz y su Camera Work, comenze a adaptar un pequeño objetivo de una camara plegable de Kodak fabricada en 1914.

Mi meta era conseguir el look de los objetivos denominados “soft focus” como el Pinkham & Smith o el Struss Pictorial Lens. Como mi presupuesto no daba para adquirir ninguno de estas lentes, que tienen en la actualidad un precio cercano a los 3000 dólares, leí un interesante articulo de Veijo en su web describiendo como una lente meniscus de Kodak podía obtener resultados muy parecidos sin tener que hipotecar tu casa.

Objetivo Pinkham & Smith soft focus

El objetivo Kodak lo encontré donde habitualmente hago mis compras vintage, en el Rastro. El vendedor cerro el precio en 20 euros, que no es una ganga, pero que se acerca al precio que tienen en Ebay estas cámaras. Tenia especialmente interés, por lo que no regatee mucho y me la lleve a casa. La camara en si estaba en un estado lamentable como se puede apreciar en la foto, menos mal que la lente parecía tener un estado aceptable. He encontrado en foros a varios usuarios que critican estas practicas salvajes de desmontar camaras clásicas para reciclar estos objetivos en cámaras modernas. En mi caso prefiero destrozar estas piezas de colección que tenerlas como elementos propiamente decorativos, se hicieron para hacer fotos y eso es lo que intento recuperar.

Lente Meniscus

La lente Meniscus es simplemente un elemento óptico. Durante muchos años este diseño fue universalmente utilizado para cámaras de escaso nivel y hasta los años cincuenta se podían encontrar en infinidad de ellas. Con la llegada del la fotografía en color se adoptaron otros diseños que reproducían con mayor fidelidad los colores, por lo que en la actualidad es raro ver este diseño óptico en alguna maquina.
El objetivo Kodak tenia un limitador de apertura en frente del objetivo que tenia como misión impedir que el diafragma llegara a su total apertura y se quedase en f/11, que era donde la lente daba su resultados óptimos. Por debajo de f/11 la lente da aberraciones cromáticas y halo en las altas luces, exactamente lo que andaba buscando cuando quise adaptarla. ¿Por que degradar el rendimiento óptico de la lente?. La respuesta es sencilla, la lente en su diafragma original da como resultado imágenes “aburridas”, normales, tanto en definición como contraste. Tengo muchas lentes capaces de capturar con fidelidad las imágenes, pero las imágenes que este objetivo produce sin la restricción de la apertura, abierto completamente, sin duda tienen aspecto y carácter. A muchos no le agradan estas imágenes, sobre todo las de color. El blanco y negro no lo encuentran desagradable ya que el flare, les recuerda a viejos tiempos, tienen educada la memoria y aceptan con mayor tolerancia esa opción.

Lens cap with Kodak Meniscus

La manera de adaptarla a mi sistema EOS fue muy sencilla, hice un agujero en el centro de una tapa de camara EOS, lo enrosque a la misma y lo puse en un fuelle barato (a ver si me compro uno de mas calidad) y estaba lista para retratar. Sorprendentemente el contraste no era tan bajo como con otras lentes de esa época, por lo que no tuve que preparar ningún Picture Style para corregir las curvas de luminancia.


La distancia focal del Meniscus de Kodak es alrededor de 115mm, me hubiera gustado tener mayor ángulo de trabajo, por lo que si alguno quiere experimentar tiene la opción de adquirir una camara que utilizaba el mismo Meniscus pero en una distancia focal de 85mm, era la famosa Vest Pocket Kodak, camara mítica entre los soldados de la primera guerra mundial, se hicieron infinidad de ellas y es fácil encontrarlas por la web a precios muy razonables.

Vest pocket Kodak

He realizado un pequeño test en el jardín de mi casa, un video que podéis ver junto a este párrafo. El tema es tremendamente vulgar, pero mi intención es comprobar si la imagen producida generaba algún aspecto estilístico por si sola. Puede haber un serio debate a cerca del resultado final, por lo que estoy abierto a recibir criticas de quien quiera opinar.


Creo que el “Pictorialism” no esta muerto y me uno a aquellos que quieran recuperarlo, para mi la fotografía ha de reinventarse tanto en su faceta cinematográfica como artística. Siempre hemos unido el termino fotografía a calidad de imagen, definición y contraste, pero existe un amplio universo de baja fidelidad con la que experimentar.

Pentacon 6 retratado con Kodak Meniscus 1914

ACTUALIZACION (18/03/2012)

Un ejemplo de las posibilidades visuales que ofrece esta antigua lente, junto a la increible funcion de 4 fps que ofrece el Magic Lantern en su ultima version. He utilizado el Picture Style Flaat_2 y el metraje no tiene NINGUNA correcion de color, directo de camara.

por Ignacio Sánchez Arévalo
Hace dos meses en una de mis habituales incursiones al Rastro de Madrid, encontre un antiguo objetivo de bronce con el nombre Dubroni grabado en el metal. Dentro descubri una pequeña lente, un Tessar 7,5 cm, f/6.3. El vendedor me pidio 5 euros por el y me lo lleve con una gran sonrisa en mi cara.

Cuando llegue a casa busque en Google algun indicio de que me permitiera determinar la edad y calidad del objetivo. El barril de bronce pertenece a una camara de 1874 llamada Dubroni, la cual tenia la caracteristica de auto-revelado dentro de la camara, una antecesora del sistema Polaroid. Aqui podeis ver la maquina en cuestion.
Lo que parecia claro es que el Tessar no venia de origen, ya que esta camara tenia una lente con diseño petzval y por lo tanto el anterior dueño posiblemente modifico el barril para situar el Tessar.
Buscando en internet acerca de este Tessar, solo encontre una referencia de 1902, el autentico primer diseño de Tessar.
Fue entonces cuando empece a estudiar como transformar estas dos piezas de coleccion para adaptarlas a mi sistema EOS. La distancia focal 7,5 cm era perfecta para Full Frame y APS-C, mi principal preocupacion era si seria posible alcanzar el foco en infinito y tras un rapido test pude confirmar que habia suficiente “flange” para montarlo en mi 5DmkII, perfecto.
Mi concepto inicial era montar el Tessar en un fuelle macro, pero el objetivo se quedaba demasiado lejos y no alcanzaba infinito. Fue entonces cuando empece a estudiar la posibilidad de montar el Tessar dentro del barril Dubroni, como venia en un origen, y soldar un adaptador EOS-M42 a la parte trasera del barril. Calcule la distacia y todo parecia encajar.
Lleve el barril a mi amigo Jose, un carpintero del metal, le pedi que me soldara el adaptador y en un par de semanas tuve por fin todo ajustado. El proyecto por fin tocaba a su fin, la rueda de foco funcionaba perfectamente y la imagen tenia suficiente detalle, asi como un contraste muy bajo. Pensé que esto se debia a hongos o haze, pero tras un examen fue descartado.

Cuando llegue a casa busque en Google algun indicio de que me permitiera determinar la edad y calidad del objetivo. El barril de bronce pertenece a una camara de 1874 llamada Dubroni, la cual tenia la caracteristica de auto-revelado dentro de la camara, una antecesora del sistema Polaroid. Aqui podeis ver la maquina en cuestion.
Lo que parecia claro es que el Tessar no venia de origen, ya que esta camara tenia una lente con diseño petzval y por lo tanto el anterior dueño posiblemente modifico el barril para situar el Tessar.
Buscando en internet acerca de este Tessar, solo encontre una referencia de 1902, el autentico primer diseño de Tessar. (UPDATE: Un miembro de Flickr me ha informado que este objetivo es de 1919)
Fue entonces cuando empece a estudiar como transformar estas dos piezas de coleccion para adaptarlas a mi sistema EOS. La distancia focal 7,5 cm era perfecta para Full Frame y APS-C, mi principal preocupacion era si seria posible alcanzar el foco en infinito y tras un rapido test pude confirmar que habia suficiente “flange” para montarlo en mi 5DmkII, perfecto.
Mi concepto inicial era montar el Tessar en un fuelle macro, pero el objetivo se quedaba demasiado lejos y no alcanzaba infinito. Fue entonces cuando empece a estudiar la posibilidad de montar el Tessar dentro del barril Dubroni, como venia en un origen, y soldar un adaptador EOS-M42 a la parte trasera del barril. Calcule la distacia y todo parecia encajar.
Lleve el barril a mi amigo Jose, un carpintero del metal, le pedi que me soldara el adaptador y en un par de semanas tuve por fin todo ajustado. El proyecto por fin tocaba a su fin, la rueda de foco funcionaba perfectamente y la imagen tenia suficiente detalle, asi como un contraste muy bajo. Pensé que esto se debia a hongos o haze, pero tras un examen fue descartado.

La lente no tiene diafragma, en su origen llevaba unos discos que se introducian por una ranura, por lo que siempre he de trabajar a f/6.3, la velocidad y el ISO son los unicos controles que permiten lograr la exposicion correcta. En un futuro he de probar un VarioND para lograr llegar a la velocidad adecuada para video (1/50).
Cree un Picture Style para maximizar la calidad de imagen en modo Video, dejando espacio para tocar los negros en Post. Los settings son: Detalle-0, Contraste-0, Saturación-0, y una curva para pegar los negros, ya que esta lente tiene MUY poco contraste. Parece demasiado, pero la imagen es bastante “flat”.
Los resultados en mi opinión son espectaculares. Nunca había tenido una lente que pudiera reproducir la luz y el color de esta manera. Una de sus virtudes es el “flare”, en contraluz este esta demasiado presente, pero en posición lateral al sol produce un extraordinario “glow” en las altas luces, que recuerda a las antiguas fotografías de principios de siglo. En postproduccion puedo conseguir acercar la imagen a lentes mas modernas pero la magia desaparece. No es un objetivo de uso diario, pero en futuro estamos estudiando utilizarla para el rodaje de un corto.

Mi compañero Pablo Rodríguez y yo fuimos al Retiro a rodar este pequeño test que aquí os presentamos:
Desgraciadamente no tuvimos demasiado tiempo, apenas dos horas.
Mi intención era comparar el Tessar cara a cara con los mejores objetivos que existen para la 5DmkII, los Leica R. Como podéis comprobar las diferencias son muy apreciables. Me encantan los Leicas, pero comparados con el Tessar1902, adolecen de cierta magia (que por supuesto tienen). No aplicamos Corrección de color a ambos metrajes, solo pegamos un poco los negros en el Tessar.

Unas fotos de muestra:




Podeis ver mas fotos en:

¿Quienes somos?

Aspecto Visuals es una empresa Videografica especializada en el rodaje y edicion con Camaras DSLR. Ofrecemos los servicios de alquiler de equipo tecnico y humano, tanto a productoras como a directores de Fotografia. Estamos especializados en:
Lentes – Tenemos la mejor seleccion y mas completa del mercado. (Leica R, Zeiss, Lomo, Cooke, etc)
Pictures Style – Creamos nuestros propios PS para nuestras lentes asi como realizamos estilos personalizados para las diferentes producciones.
Transcodificacion – Utilizamos las mejores herramientas y el “correcto” flujo de trabajo segun las exigencias.
Nuestro e-mail de contacto es:
nachelsoul@hotmail.com
y nuestra pagina de Vimeo para ver nuestros trabajos:

http://vimeo.com/user10043778